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    新专利法外观专利系列 | 局部外观设计小议(二)世界主要国家/地区局部外观设计制度概览(Part 1)


    2021/6/25|文章

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    (本文仅代表作者个人观点)



         上篇文章介绍了我国局部外观设计制度的背景资料和基本情况。以下将分两篇文章,将对世界上的主要国家和地区的局部外观设计制度进行简要地概述。

     

         1、美国


         美国专利法第171条规定,任何人发明的用于物品的新的、原创性的和装饰性的外观设计,都可以获得外观设计专利保护。美国专利法的上述规定并没有将局部外观设计排除在可授权客体之外。


         根据美国专利商标局(USPTO,https://uspto.gov/)的规定,如果在线条视图中使用虚线,则总体上可以扩大外观设计专利的保护范围。其中,实线表示的部分构成了所要求保护的外观设计,而虚线表示的部分是示意性的,不构成要求保护的外观设计专利的一部分。同时要注意的是,虚线的线宽要小于实线的线宽。


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    虚线表示的部分被排除在轮胎外观设计专利的保护范围之外

         在美国外观设计申请中,虚线表达的结构不构成外观设计专利的一部分,但是可以用来表示外观设计所应用的环境和外观设计专利要求保护部分的边界。同时,如果外观设计的保护客体仅在于产品的表面装饰,则产品的表面装饰需要使用线来表示,而产品的外部轮廓则需要使用虚线来表示。


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    外观设计的客体仅在于产品表面的装饰图案


    需要注意的是,根据美国专利局的规定,虚线可用来显示产品的变化状态,但是不能用来显示被隐藏或遮盖的结构。


    2、韩国

     

    根据韩国的局部外观设计制度,自2001年7月1日起,申请人在对产品的局部进行外观设计保护时,外观设计申请的名称仍然应当是产品本身。


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    韩国外观设计专利KR3009121540002S


      例如,尽管申请人请求保护瓶颈或咖啡杯手柄等局部外观设计,但是外观设计的名称仍然应当是包装瓶或咖啡杯等整体产品的名称。

     

          根据韩国特许厅(KIPO,https://www.kipo.go.kr/en/MainApp)的规定,局部外观设计必须是产品的一部分的外观设计,并且局部外观设计需要在视觉上具有美感。在视图表达方面,请求局部外观设计保护的那一部分应当使用实线表示,其他部分则用虚线表示。


    3、日本

     

    日本外观设计法第2条规定:外观设计是指产品(以及产品的局部)的形状、图案或色彩或者其结合。因此,产品的某一局部或明确区域的外观设计,在日本能够获得外观设计保护

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    日本外观设计专利JP1580651S


         根据日本特许厅(https://www.jpo.go.jp/e/index.html)的规定,一个产品的两个或多个单独部分通常不能以局部外观设计的形式得到申请和保护,除非这两个或多个单独部分能够实现一个完整的功能或者组成一个共同的结构。

     

         根据日本的外观设计实践,产品的棱线或边缘线,不属于外观设计产品的确定构成部分,因此不能以局部外观设计得到注册或保护。

     

         在递交局部外观设计申请时,申请人必须要递交整个产品的全套视图,既显示要求保护的局部外观设计,也需要显示不要求保护的其他部分。

     

         为了表达要求保护的局部外观设计,可以借助于虚线和实线,或者可以使用不同的色块。与此同时,在外观设计说明中需要指出:实线所示的部分是请求保护的局部外观设计,或色块之外的其他部分是请求保护的局部外观设计。



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    在日本外观设计申请中用来表达局部外观设计的两种方法

    4、欧洲知识产权局


    根据《共同体外观设计条例》的规定,注册式外观设计的保护客体是产品的整体或部分、以可见的方式再现的外观。

     

    根据欧洲知识产权局(EUIPO,https://euipo.europa.eu/)的规定,申请人可使用某种放弃声明,以实现对局部外观设计保护的目的。

     

    在实践中,明确放弃对视图中的外观设计的某些特征进行保护的方法可以有很多种。例如,在线条图中使用虚线来表示某些放弃的外观设计特征,同时使用实线来表示请求保护的那些外观设计特征。



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    使用虚线和实线结合的方式来表达局部外观设计

    在不适合使用虚线来表示局部外观设计的情况下,也可以使用色差、限界和模糊化等方式来表达局部外观设计。
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    使用色差、限界和模糊化等方式来表达局部外观设计


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    使用边框线限定出要求保护的局部


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    对不要求保护的局部进行虚化处理


    5、英国

     

     英国于2020年1月31日正式“脱欧”,并且“脱欧”过渡工作已经于至2020年12月31日结束。也就是说,从2021年开始,如果申请人想寻求在英国的外观设计保护,则需要单独向英国知识产权局(UKIPOhttps://www.gov.uk/government/organisations/intellectual-property-office)提交外观设计申请。


     英国也有局部外观设计制度。根据英国外观设计法的规定,“外观设计”是指产品的整体或局部由产品的特征、尤其是产品的线条、轮廓、颜色、形状、纹理或材料、或者产品的装饰物产生的外观。


    比如,申请人想保护桌子腿这一局部的外观设计,则根据英国知识产权局的规定,申请人需要显示出整个桌子的视图,但是通过某种方式对桌子的桌子腿进行强调(例如勾画出桌子腿的轮廓),以便使桌子腿区别于桌子的其他部分。


    再比如,如果申请人想只保护茶壶的形状,而不想保护如图示出的茶壶表面的图案,则可以在文字说明中强调“图案不是外观设计的一部分”,以实现这一目的。


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    在文字说明中写道“茶杯的图案不是外观设计专利的一部分”


                                    (to be continued...)


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     张文达

    2003.6 - 至今,永新专利商标代理有限公司 从事专利申请文件撰写、专利申请、审查意见答复、复审、无效、行政诉讼、专利侵权诉讼、专利检索与分析、侵权检索与分析、专利相关业务咨询等业务。在审查意见答复、复审、专利申请文件撰写、无效方面,尤其在外观设计专利的咨询、申请、复审等方面,具有丰富的经验。